All posts by Debra George

Riad de la médina de Marrakech

Riad de la médina de Marrakech

Imaginez vous dans un Riad de la médina de Marrakech, cette magnifique ville autrefois nommée « Morkach » et qui a légué son nom au « Maroc » .Marrakech grande ville marocaine, est nichée aux pieds enneigés de l’Atlas. Abritée par l’ombre de sa palmeraie millénaire, elle est protégée par ces remparts rouges. C’est en 1062 que la première mosquée y fut construite. La mosquée Ben Youssef fut suivit par beaucoup d’autre mosquée qui permettent le culte musulman, la célèbre koutoubia par exemple, qui reste encore aujourd’hui l’emblème du règne des almohades. La somptueuse place Jemâa El Fna, ancienne place militaire construite en 1070 par les Almoravides qui désiré contrôler l’Atlas, fait la célébrité de cette splendide ville. Lorsque l’on visite la ville on y trouve divers endroit tous plus différents et plus magiques les un que les autres. Par exemple, la reconversion de l’ancienne mellah de Marrakech. Qui fut dans le temps un quartier réservé à la population juives, et qui s’est transformé en un quartier populaire très accueillent. Vous y trouveriez aussi la touche personnelle d’un célèbre peintre, français Mr Jacques Majorelle, qui a ajouté aux sublimes décors de Marrakech un jardin plein de joie et de folie avec des arbres tropicaux, des fontaines comme on en trouve beaucoup à Marrakech, des forets de bambous …Vous aurez aussi le plaisir de découvrir le jardin de l’Agdal le plus ancien de Marrakech.

Riad de la médina de Marrakech
Riad de la médina de Marrakech

En poursuivant notre visite de la médina de Marrakech nous trouverons divers riads ou riyads tous plus beaux les uns que les autres. La mélina de Marrakech est formée autour de la place Jemâa el Fna. La médina est comme un immense quartier de Marrakech, une ville dans la ville, elle débuta il y a déjà plusieurs siècles c’est pour cela qu’elle mesure plus de six cent hectares. Vous déambulez dans ce qui fut il y a bien longtemps de cela un campement militaire et un marché. Le temps et les gens l’ayant transformée en « une ville dans la ville », en un immense et splendide quartier, la médina de Marrakech vous offre une balade interminable parmi ces nombreuses ruelles (derbs). Chaque classe sociales de Marrakech a son quartier propre dans la médina et ils vous offrent chacun leurs tours un enchantement, un émerveillement, et une découverte différents .C’est dans la Médina que l’on trouve les riads, gigantesques maisons (Kasbah) avec jardins.

Après que vous ayez était dépaysés par les riads de la médina de Marrakech vous aurez la chance de pouvoir visiter non loin de là les soucks de Marrakech, comme le souck Rabia, le souck Smarine, le souck Smata … Ils s’étendent de la mosquée ben Youssef à la place Jemâa El Fna. Ces endroits fascinants cachés sous des tamis de roseaux qui filtrent le soleil labyrinthes de rue, de chemin, de ruelles, de passages étroits où l’on aime s’y perdre vous offrirons des palettes infinie de couleurs éclatantes et gaies. On aime y découvrir les activités et maestria (métiers) artisanaux débordants qu’y s’y cachent mais aussi l’artisanat Marrakchi très répandu dans ces soucks. Ces endroits sont magiques : ils regorgent d’odeurs et de couleurs qui nous font perdre la tête. Les odeurs d’encens, d’épices et de nourriture nous envoûtent et font que nous nous sentons comme ces hommes en djellabas sereinement assis et buvant leurs thé. Vous aurez aussi le plaisir de pouvoir goûter aux plats traditionnels comme la pastilla, le méchoui (agneau cuit au feu de bois), la tajine, la tangia, le non moins célèbre Kaab el Ghzal, et bien encore d’autres plats qui vont vous mettre l’eau a la bouche

Aujourd’hui il n’y a que les riads de la Médina qui n’ont pas changés car Marrakech a bien évoluée. La médina est devenue une ressource commerciale très importante pour Marrakech Les objets fabriqués dans les soucks s’exportent en Europe et même au états unis. Ces derniers sont eux aussi devenus une ressource importante de richesse pour Marrakech .Il y a encore un point important dans la modernisation de Marrakech qu’il ne faudrait pas oublier : les réformes importantes et le changement que le prince Sidi Mohamed, intronisé Mohamed VII à la mort de son père, a apporté au code de la famille, et aux droits des hommes autant que des femmes.

 

Tokyo: musée Edo-Tokyo, Palais Impérial et Ginza

Mercredi 30 Octobre. C’est notre dernière journée à Tokyo mais aussi le dernier jour de notre long séjour au Japon. Nous repartons demain matin pour la France. Nous avons pas mal de visites de prévues aujourd’hui: en somme tout ce que l’on avait programmé sur Tokyo mais que l’on n’a pas pu faire. Au programme de la journée: un musée, un parc, un jardin, le quartier Ginza et nos dernières emplettes. Le musée n’ouvre qu’à 9h30 alors on peut se lever un peu plus tard que d’habitude et j’avoue que ça fait du bien avec toute la fatigue accumulée lors de ces dernières journées très chargées ! On prend le petit-déjeuner à l’hôtel qui propose des choses à l’occidentale: café, pain, confiture, œufs, saucisses. Enfin un petit-déjeuner comme on les aime ! Ensuite direction le musée Edo-Tokyo en métro. Vu le nombre de trajets que l’on va faire dans la journée, on prend un pass métro illimité qui aura été bien rentabilisé.

Musée Edo-Tokyo
Musée Edo-Tokyo

Le musée Edo-Tokyo relate l’histoire de Tokyo depuis l’époque Edo jusqu’à aujourd’hui. Il propose des reconstitutions très réalistes de bâtiments des villes Edo et Tokyo. Nous y arrivons pour l’ouverture, il n’y a quasiment personne. Pas besoin de débourser de l’argent pour l’entrée, nous avons notre Grutt pass qui va servir une dernière fois. On profite d’une visite guidée du musée en anglais par un gentil Japonais. Il nous fait la visite de la partie Edo du musée et nous raconte tous les points clés de son histoire avec des histoires d’Empereur, Shogun, Samourais… on se sent privilégiées, un guide rien que pour nous, un professeur d’histoire en quelques sortes. De l’architecture à l’art pictural japonais, tout est abordé de manière pédagogique et passionnée.

Musée Edo-Tokyo
Musée Edo-Tokyo

Presque 2 heures après, nous finissons notre visite de la partie Edo du musée, nous rermercions notre guide, il nous reste la partie Tokyo que nous parcourons toutes seules, assez rapidement car le programme de la journée est chargé. Nous avons vraiment aimé le musée Edo-Tokyo, sans aucun doute le meilleur parmi les quelques-uns que nous ayons visités sur Tokyo.

Musée Edo-Tokyo
Musée Edo-Tokyo

Une fois sorties du musée, nous rejoignons le métro, non sans mal, car on se dirigeait vers la gare Ryogoku JR et non la station de métro Ryogoku. Pas facile avec le métro à Tokyo, entre les lignes JR et les 2 compagnies de métro Toei et Tokyo, il faut parfois marcher pendant plusieurs centaines de mètres pour faire un transfert d’une station à une autre (qui portent pourtant le même nom). Notre petit loupé nous amène donc à nous balader dans Ryogoku, le quartier sumo de Tokyo. On en croise d’ailleurs mais on n’a pas pu les prendre en photo ! Nous reprenons donc le métro pour rejoindre le jardin Koishikawa Korakuen. Ayant noté que c’était un des plus jolis de Tokyo, il ne fallait pas rater ça. Malheureusement, nous avons été plutôt déçues de ce jardin qui nous a semblé peu entretenu. Encore une fois, ce n’est certainement pas la meilleure période pour apprécier ce genre de jardin donc on ne s’avance pas trop.

Jardin Koishikawa Korakuen
Jardin Koishikawa Korakuen

On reprend le métro pour se diriger vers le parc impérial. On s’arrête manger dans un restaurant situé dans la station de métro Otemachi: un menu composé de riz, saumon grillé, un oeuf, un bol de soupe avec légumes et du tofu, rien que ça !

Le Palais impérial de Tokyo est un immense espace vert dans lequel il est agréable de se promener. L’entrée est gratuite. On peut y voir les ruines de l’ancien château d’Edo ainsi que les douves. Nous entrons par laporte Otemon située à l’est et nous nous baladons tranquillement dans les différents parcs. Le plus remarquable est le parc Higashi situé à l’est. Il contient de nombreuses espèces d’arbres ainsi qu’un joli jardin japonais, le Ninomaru.

Palais impérial de Tokyo – jardin japonais Ninomaru
Palais impérial de Tokyo – jardin japonais Ninomaru

Nous nous rendons ensuite dans Ginza, le quartier chic de Tokyo. Un peu comme Omotesando, on y trouve de grandes enseignes comme Chanel, Dior, Cartier, Hermès… On rentre dans les 2 grands magasins Matsuya et Mitsukuoshi, rien que pour leurs sous-sols consacrés à l’alimentation. On y trouve beaucoup de gâteaux et pâtisseries japonaises mais aussi étrangères (françaises aussi).

Quartier Ginza à Tokyo
Quartier Ginza à Tokyo

La soirée se poursuit dans la gare de Tokyo pour y faire nos derniers achats. Et pour notre dernier repas au Japon, nous mangeons dans un sushi-bar situé près de notre hôtel dans le quartier Nihonbashi. Ici, c’est vraiment moderne, on a un écran tactile au dessus de nous et on commande directement tout ce que l’on veut (sushis, boissons, soupe miso, etc.). Une fois les sushis/makis commandés, les assiettes arrivent par plateau sur rails devant nous: il suffit alors de se servir puis on appuie sur un bouton pour que le plateau (vide) reparte. Première fois que l’on voyait cela. Notre journée se termine, nous rentrons à l’hôtel préparer les valises. La nuit sera très courte, demain nous prenons le premier Narita Express à 6h15 pour rejoindre l’aéroport.

Source http://lecourrier.vn/

Le Concept Safaris & Luxury Camps and Lodge en Afrique Sauvage

Le Concept Safaris & Luxury Camps and Lodge -Un retour en arrière…

Afrique Sauvage…résultat d’une discussion autour d’un café un matin d’automne 2009 Aventure humaine entre Gilles Santantonio et Xavier Martin

Safaris & Luxury Camps and Lodge -
Safaris & Luxury Camps and Lodge –

Nous vous ferons découvrir les plus beaux Lodge et Camps rencontrés par Gilles en Afrique Austral lors de ses réalisation pour Ushuaia Nature. Nous vous proposons une large gamme de circuits dans des lieux insolite, des lieux où s’écoulent les journées comme aux premiers matins du monde. En canoë, en 4X4, à pied pour traquer, pister l’animal, revivez les safaris d’antan au travers de notre expérience et de notre créativité. Nous travaillons avec les meilleurs spécialistes de l’observation animalière, intervenants de qualité.

Expertise Evénement et Destination…si vivre des moments uniques, définir ensemble les contours de l’empreinte que laissera votre évènement, concevoir des expériences inédites vous intéresse, sollicitez nos solutions où Aventure, Luxe, Culture, Sport et Insolite s’enchevêtrent.

Un unique interlocuteur avec une passion profonde pour sa destination… Afrique Sauvage construit un univers totalement dédié au voyage individuel sur mesure. Que ce soit sur une île au large du Mozambique, dans les méandres du fleuve Zambèze, au bord d’une rivière en Zambie ou sur les contreforts du Lake Malawi ou loin des sentiers battus, votre voyage se pense et s’organise avec vous et votre interlocuteur.

L’équipe de spécialiste en France à votre écoute…Sylvie pour la Namibie, le Botswana et l’Afrique du sud, Andy pour la Zambie, le Malawi et le Zimbabwe, Catherine pour la Tanzanie, Zanzibar et le Kenya, Florence pour l’Ouganda et le Mozambique
Le voyage sur mesure et le circuit accompagné : deux approches compatibles et complémentaires. Vous partez avec vos enfants, vous invitez votre famille, vos petits enfants. vous réunissez un groupe d’amis autour d’une même passion : privatisez, personnalisez, inventez votre circuit sur mesure.

Choisissez une nouvelle date de départ, nous réserverons les nouvelles dates de votre voyage privatisé. Composez avec votre conseiller l’échappée de votre choix. Inventez votre propre circuit, nous le réaliserons sur mesure.

Promenade dans la forêt dominicale du Capet

Description de la randonnée
Une promenade dans la forêt dominicale du Capet au dessus de Barèges pour admirer les fleurs et les insectes. Elle permet aussi de voir les protections paravalanche qui protège la ville.
Choix de la randonnée
Dans la deuxième quizaine d’août de l’année précédente nous avions déjà suivi ces sentiers, mais la saison était trop avancée pour voir les fleurs. Nous avons donc choisi de la refaire, mais en sens inverse; nous l’avons trouvée plus facile dans ce sens (un dénivelé un peu plus important que nos avons monté au lieu de le descendre).
Cheminement
    1. Départ de Barèges
      • Le Départ se situe derrière les ateliers municipaux.
      • Franchir le pont du Bastan
      • Suivre la direction Montagne Fleurie par le Bois d’Artigala
        Suivre le chemin en lacets pour rejoindre le sentier.
      • Monter au Nord puis traverser le ruisseau du Midaou
    1. A Droite ou à Gauche ?
  • A Droite : Une montée plus progressive mais un début de descente très important.
  • A Gauche : Une montée plus difficile sur la fin.

Pour nous ce sera à gauche.

    1. Direction Le Pioulat
      Suivre le chemin sans difficulté particulière avant la montée finale.

      • Franchir le ruisseau à gué (Midaou)
      • Suivre les lacets dans le bois du Lis.
      • Monter la crête D’ERES TIARRERRES jusqu’au Pioulat
      Le sommet du Pioulat est à dix minutes. en longeant la clôture.
Saint Justin - Vue sur Barèges
Saint Justin – Vue sur Barèges
  1. Forêt Dominicale du Capet
    • Suivre le chemin à droite
    • Continuer dans la forêt du Capet
    • Vous passerez devant les protections contre les avalnches au dessus de Barèges.
      Position – G : 31T – N : 4754581 – E : 0260418
  2. Retour sur Barèges
    De nouveau au croisement, utiliser le même chemin pour retourner sur Barèges.

    L’heure du goûter :
    Il est possible de faire un petit détour par Saint Justin en empruntant le sentier à droite juste après ce croisement.

    Position – G : 31T – N : 4752753 – E : 0258502

Principaux points G.P.S.
Grille Nord Est Position
31T 4753504 0260060 Départ de la randonnée
31T 4754041 0260012 Croisements des chemins
31T 4754496 0259134 Pioulat
31T 4754581 0260418 Pare avalanches

NOVEMBRE : LE MOIS DES PRODUITS TRIPIERS !

Novembre, c’est le mois des produits tripiers. A cette occasion, le « Tripes truck » fait sa tournée dans Paris du lundi 12 au vendredi 16 novembre 2015.

trip-truck

Carrossé entièrement en aluminium, le « Tripes Truck » prend des allures d’authentique cantine de tournage pour révéler ces stars de notre quotidien ! Alexis Braconnier, jeune étoile montante des fourneaux, dirige la manœuvre et propose 3 Mini Tripes Burgers, en dégustation gratuite :

• Burger sucré-salé de langue de boeuf
• Burger de joue de boeuf, champignons et noisettes
• Burger de foie de porc, champignons japonais, sauce yakitori

Les 5 adresses de la tournée « Tripes Truck » seront annoncées au grand public sur la page Facebook des produits tripiers et sur le site www.produitstripiers.com

Géorgie, Disney World à Orlando

Halloween se prépare à Savannah !

Savannah !

Savannah

20/10/2010: Nous traversons la Virginie parcourant les villes de Fredericksburg, de Richmond et enfin de Emporia, sans rien en garder de très particulier !! Nous traversons ensuite la Caroline du nord et la Caroline du Sud avec leurs magnifiques champs de coton et leur Histoire si intense ! Nous visitons Rocky Mount, Fayetteville, puis Columbia et arrivons enfin en Géorgie !! Il nous tardait d’être au Sud, au bord de l’Atlantique et de savourer les magnifiques plages délaissées par les touristes en cette saison !! Nous visitons Savannah, magnifique ville chargée d’histoire où l’architecture, la végétation nous rappellent les vieux films sur les plantations !!
Il fait très chaud et nous avons vraiment envie de nous baigner ! Guillaume programme son GPS, direction le bord de mer et nous voici en 2 temps 3 mouvements à Tybee Island !! Nous sommes littéralement emballés par ce joli village côtier !! La plage est à nous, les vagues sont énormes, le ciel est d’un bleu limpide: bref, nous nous éclatons !! Nous profitons de ce soleil qui n’a rien d’automnal quand soudain apparaissent non loin de nous, une famille de dauphins (5 ou 6) sautants et jouants à quelques mètres de nous !! C’est merveilleux, nous sommes abasourdis ! Quelle chance incroyable ! En jouant sur la plage avec le chat, les enfants sont approchés par un couple de français !! Nous n’en revenons pas !! Des français dans ce coin perdu, sur cette plage déserte !! Ni une ni deux nous sommes invités à boire l’apéro , puis à dîner, dans la maison en location qu’ils partagent, sur la plage, avec des amis américains !
Nous faisons bientôt connaissance avec Kay, David et Laura, John et Kathy et nos deux compatriotes Marie-Claude et Maurice !! Nous passons une soirée formidable, toute en musique grâce à John et Kathy, musiciens et chanteurs de leur état !! Nous bivouaquons devant chez eux et le lendemain après maints au revoirs, nous reprenons la route pour nous enfoncer plus loin dans le sud !!Nous voici enfin en Floride, région tant rêvée et tant convoitée par les gens du nord !! Nous passons Jacksonville sans nous y arrêter, puis visitons Daytona Beach !! Nous ne sommes pas très enthousiastes, si ce n’est par la boutique géante et incroyable Harley Davidson, où Guillaume papillonne d’une moto à l’autre, et monte sur chacune s’imaginant déjà “rider” sur la route 66 !! Nous participons à un grand concours pour gagner une moto magnifique d’une valeur de 20 000$ (tirage au mois de mars 2011, croisez les doigts) et reprenons notre route sous le soleil ardent de Floride !Nous arrivons enfin à Orlando, cité de prédilection de nos mouflets, grands amateurs de Fêtes forraines et parcs d’attraction en tout genre !! Cette ville est affreuse, nous ne nous y attardons pas !! Nous nous rendons directement au Visitor center du centre ville et grâce à l’agent d’acceuil, nous faisons nos réservations pour Disney World !! Nous passerons 5 jours et 4 nuits dans le parc pour un total faramineux de 1100$ (on ne s’y attendait pas vraiment à ce prix là, snifff !). Nous sommes samedi et notre séjour commence le lendemain !! En attendant le grand jour, nous décidons de faire un tour un Cocoa Beach sur Merrit Island, où Guillaume avait passé de supers vacances dans son adolescence ! Nous nous rendons à la boutique Ron Jon, supermarché du surf, légendaire dans le coin, et duquel Guillaume avait gardé de très bons souvenirs !
Après quelques achats “obligatoires” (hum, y’aurait pas de l’ironie dans l’air ?), genre planches pour les vagues, seau et pelles, nous nous baladons sur la plage, très jolie, pendant que le soleil se couche ! Nous retournons à Orlando, les enfants sont dans un état d’excitation à la limite de la folie douce, et comble du comble, bivouaquons à l’intérieur du parc Disney, derrière le Mc Do, à quelques centaines de mètres des Hotels !


John et Kathy, Tybee Island

Un grand merci à nos hôtes pour ce merveilleux dîner improvisé !

Boutique Ron Jon, Cocoa beach, spécial surfeurs !

HALLOWEEN A DISNEY WORLD

27/10/2010: Le lendemain matin, nous garons Kiki sur le parking de notre hotel le “Disney Movie Star” et pour ne pas perdre de temps, prenons le bus-navette en direction du parc “Studio Disney” !! Nous passons une journée super malgré une chaleur limite assommante ! Il y a plus d’attractions qu’à Disneyland-Paris et les enfants sont contents d’expérimenter de nouveaux manèges !! Valentine n’est pas en reste. Elle rencontre Minnie, Daisy, Mickey, Dingo, Winnie l’ourson et plein d’autres personnages, lors d’une boum ouverte aux enfants logés dans les hotels Disney !! Le soir, nous retournons à l’hotel, vidés mais heureux !! Il ne nous reste plus qu’à trouver notre chambre et y porter nos bagages !!
Nous avons choisi cet hotel parce qu’il est le moins cher de tout le parc, mais nous ne sommes pas déçus !! Il est tout simplement génial! Nous bénissons la clim, l’immense baignoire et la super piscine rafraichissante !
Le lendemain, nous reprenons la navette gratuite et nous rendons cette fois-ci au parc Magic Kingdom, le grand parc avec le chateau de la Belle au bois dormant ! C’est bientôt Halloween et ça se voit !! Toutes les allées sont jonchées d’énormes citrouilles et les arbres cachent dans leurs branches têtes de mort et mignons fantômes ! Nous passons là aussi une journée formidable tantôt dans le manège de Peter Pan, tantôt dans le bateau parcourant la jungle ! Nous découvrons de nombreux nouveaux manèges et spectacles magnifiques ! le soir nous sommes encore plus fourbus que la veille et nos jambes ont bien du mal à répondre présentes ! Nous nous hissons jusqu’à notre chambre d’hôtel et décidons de passer la journée du lendemain à ne rien faire !! Une trêve dans cette folie Disney sera la bienvenue !!

le lendemain, nous passons notre journée à lézarder au bord de la piscine et à nager tant que nous pouvons ! La chaleur est étouffante et nous profitons un maximum des transats confortables à l’ombre des cocotiers !! C’est vraiment le moment idéal de l’année pour visiter Disney World ! Il n’y a pas grand monde à l’hotel et la piscine nous est quasi-réservée, et dans les parcs d’attraction, nous ne faisons quasiment pas la queue !! le top !! Le lendemain, nous consacrons notre journée à la visite d’Animal Kingdom, le zoo Disney! Nous passons là encore une journée captivante, entre enclos d’animaux tous plus beaux les uns que les autres (lions, tigres, singes, etc…) manèges à sensations fortes ou balade en jeep dans la savane Disney, et spectacles entrainants ! une journée-réussite, encore !!

Plus qu’une journée sur le parc, il nous faut bien choisir ce que nous avons envie d’y faire! Il nous reste Epcot, Blizzard Beach et Lagoon Beach !! nous choisissons Blizzard beach, parc aquatique consacré aux sports d’hiver !! ahahah !! C’est tout simplement incroyable, il ya des toboggans géants hallucinants, des rivières à courant, des piscines immenses à vagues…Bref, c’est magique !! Les enfants font tous les toboggans possibles, se créant au passage quelques bonnes frayeurs tandis que Valentine et moi, nous baladons dans le parc aquatique pour bébés où toutes les attractions pour grands ont été miniaturisées pour eux !! nous nous éclatons comme des fous!
Voilà, notre séjour à Disney est terminé ! Il nous faut reprendre la route !! Les enfants ont des milliers de paillettes dans les yeux et nous ressassent sans arrêt tout ce qu’ils ont vu, fait ou mangé !! Bref, nous ne regrettons vraiment pas ce que nous a coûté ce séjour, ça en valait vraiment la peine !!


A l’hotel !

Animal Kingdom, le zoo disney, reproduction énorme du Kilimandjaro, qui cache un énorme grand 8 !

Au zoo Disney, on se croirait en Inde !

Amishs, Washington

16/10/2010:
Les Amishs vivent bien différemment de nous! Non corrompus par la société d’aujourd’hui, ils refusent toute modernité et tout ce qui pourrait leur rendre la vie plus facile ! Ils n’ont pas d’electricité, de voiture, ils vivent séparés du monde, en groupes pacifistes, respectants mot pour mot les préceptes de la Bible! Les femmes portent de grandes robes aux couleurs ternes et de petits bonnets blancs sur la tête, les hommes ont de grandes barbes, sans moustache, et portent un chapeau de paille ou noir !! Ils se déplacent en carriole, tirée par des chevaux, et cultivent la terre !! Nous sommes immédiatement tombés sous le charme de ces paysages, de ces gens, de cette quiètude regnante ! Nous nous baladons 2 jours sur les petites routes de campagne, les prenant au hasard, croisant de jolies carrioles, découvrant de petites fermes où s’ébrouent vaches et chevaux ! Nous essayons de les respecter au maximum et de ne pas trop contrarier leur mode de vie avec notre façon de vivre à nous ! Nous traversons les villages de Gordonville, Ephrata, Bird-in-Hand ou bien encore Intercourse où a été tournée une grande partie du film “Witness” avec Harrison Ford dans les années 80 !!
Ce petit village a gardé un sacré cachet et nous passons de bons moments, notamment à la petite ferme gratuite au centre du village où les enfants rencontrent poules, chèvres, poney, anes et lamas !! Nous déjeunons dans un restaurant Amish, le “Stoltzfus Farm Restaurant” où nous savourons une délicieuse cuisine traditionnelle !! Nous payons en entrant 17$ chacun (8$ pour Max et Lou, et gratuit pour Val), nous installons à table (dans une jolie maison en bois qui ne ressemble pas du tout à un resto) et la serveuse nous apporte sur un énorme plateau, des tas d’assiettes, de pots pour l’entrée, qui seront suivis par des tas de plats puis du dessert ! Tout est bon et à volonté ! Le goût est très surprenant et nous testons des mets jamais goûtés jusqu’alors : saucisses du jour, pâtés de viande, pain chaud maison, poulet frit, patates douces, salade de mais, compote de pomme en entrée à étaler sur du pain au lait, haricot verts, tarte à la mélasse, gateau au chocolat …bref nous ressortons avec 6 kg de plus chacun, et un grand sourire aux lèvres !


Nous reprenons la route, en direction de York, où Guillaume veut ABSOLUMENT visiter l’usine Harley Davidson ! C’est là que sont conçues et assemblées les magnifiques motos légendaires ! Nous bivouaquons non loin de l’usine, sur un parking de resto à louer et à la première heure, Guillaume et Max sont devant l’entrée ! En effet, les filles et moi restons dans Kiki car la visite est interdite au moins de 12 ans (nous faisons comme si Max les avait dejà , 11 ans c’est pas loin !). L’usine se visite gratuitement, en groupe guidé, et il est interdit de prendre la moindre photo ! pire que la NASA !
Les garçons ne garderons pas un souvenir impérissable de cette visite ! Le parcours est balisé, interdiction de regarder ailleurs que dans la direction préconisée par le guide, pas de photo! Après le tour dans l’usine, ils ont toutefois pu admirer de très belles motos dans le showroom, monter dessus et se prendre en photo devant ces engins de légende !

Hello Mister President, Voici la fameuse Maison Blanche, qui nous a paru toute petite !

Musée de l’aviation sur le Mall (gratuit et incroyable)

La route se poursuit en direction du sud, avec pour objectif une de mes plus grandes attentes, Washington ! Nous traversons rapidement Baltimore et entrons enfin dans la capitale américaine ! Nous sommes tout de suite saisis par l’immensité de la Washington National Cathedral, qui domine toute la ville et dont la flèche est le point culminant, il n’y a aucun gratte-ciel !
Les avenues sont immenses, très larges, bordées d’arbres ! Aucun immeuble n’a le droit de dépasser 8 étages ! Les batiments sont plus beaux les uns que les autres, et arrivés près du Mall où se trouve la Maison Blanche, le Capitole, et autres mémoriaux, nous sommes subjugués par tant de majesté ! Nous commençons notre première journée par une visite au Smithsonian National Zoological Park (bref le zoo !), qui est gratuit et tout simplement fabuleux !! Nous serons obligés de revenir une 2° fois dans la semaine pour pouvoir finir de tout voir : éléphants, tigres, lions, loup à crinière du Brésil, reptiles, oiseaux rares, mini-ferme où on peut traire soi-même une vache, et le clou du spectacle, les pandas ! Bref, c’est immense et très bien conçu avec boutiques et restos !
Nous cherchons pendant un bon moment un endroit où bivouaquer, pas trop loin du Mall ou des transports en commun ! Ca s’avère vraiment difficile et nous nous faisons refouler des parkings des grands centres commerciaux ! Nous bivouaquons sur le parking du Wal Mart d’Edmonton, où le vigile, d’origine camerounaise, parle super bien français, et vient discuter avec nous super gentiment ! Le lendemain, nous partons à la recherche d’un endroit plus proche et installons notre Kiki à Arlington sur le parking du grand centre commercial du Potomac ! Il est interdit d’y dormir, donc nous nous installons dans une ruelle pas très loin pour la nuit et revenons nous garer devant le supermarché dès le matin ! De là, nous prenons le bus direction le Pentagone (1.75$/pers en pièces de 25c). Il ya une station de métro au Pentagone, qui mène directement et en quelques arrêts sur le Mall ! En moins de 30 min, nous arrivons à destination ! Nous adoptons ce bivouac pour presque 1 semaine !Le Pentagone est vraiment très impressionnant avec ses gardes armés jusqu’aux dents qui scrutent toutes les personnes rentrants dans le métro !

Comme pour New York, nous arpentons pendant plusieurs jours la ville, et essayons d’en voir un maximum ! Washington est merveilleuse pour les gens qui veulent en voir un maximum tout en dépensant un minimum ! La plupart des musées, monuments et mémoriaux sont gratuits! Seule contrainte, présenter passeports, sacs et poches à l’entrée ! Nous visitons dans le désordre le National Air and Space Museum (génial avec de vraies fusées, avions, navettes spatiales, le Lunar Module d’Apollo 13 qui a posé les 2 premiers hommes sur la lune en 1969…), le National Museum of Natural History (magnifique avec ses squelettes de dinosaures, ses meteorites…), Le capitole (incroyable), nous passons devant la maison blanche (toute petite en fait et dont le toit est gardé par des hommes armés jusqu’aux dents), Nous emmenons les enfants faire un tour du très connu Carroussel du Mall.
Puisnous visitons le World War II memorial (émouvant), le Lincoln Mémorial (impressionnant), le Korean war veterans Memorial (très beau!), passons devant le Washington Monument (l’espece de grande obélisque ultra connue) mais n’y monterons pas en raison du trop grand nombre de touristes ! Bref, nous passons des journées incroyables, à en prendre plein les mirettes, sous le soleil, mangeant tantôt un hot-dog (2$), tantôt une “ice-cream”! Vraiment magnifique ! Nous nous baladons énormément à pieds et un peu en métro ! La ville n’est pas ultra bien desservie et les stations sont très éloignées les unes des autres, par contre nous sommes impressionnés par les rames d’une propreté hallucinante (il est interdit de boire et manger dans l’enceinte du métro), par le décor sombre très reposant, sans publicité, sans bruit, sans odeur désagréable (tout l’inverse du métro parisien !). Le système de tickets de métro est un peu compliqué au début, les prix dépendent du nombre de stations à parcourir, et s’achètent uniquement aux machines à l’entrée des stations (prévoir monnaie ou CB).Bref, nous quittons enfin Washington avec la sensation d’en avoir pris plein les yeux !! Les enfants ne cessent de nous parler de tout ce qu’ils ont vu et Valentine n’a plus qu’un mot à la bouche: dinosaure ! Encore de merveilleux souvenirs que nous garderons longtemps dans nos têtes et nos coeurs !

Palais du Congrès Américain !

Dans le métro de Washington

Au zoo gratuit de Washington !

devant la Maison Blanche !

Les rives du Potomac!

Temple dédié à la mémoire d’Abraham Lincoln

New York, Philadelphie

Ferry gratuit qui relie Staten Island, où nous avons bivouaqué, et Manhattan

8 Octobre 2010: Après avoir récupéré les cours du CNED de Max à Niagara on the Lake, nous décidons de repasser la frontière le plus rapidement possible !! Sitôt dit sitôt fait, nous voici devant Mr le douanier de Niagara Falls !! Après lecture de nos passeports biométriques, l’agent américain (hyper sympa !) nous pose les questions d’usage (avez vous de l’alcool, drogue, armes? quel est le but de votre voyage aux USA?) puis nous souhaite une bonne route et nous laisse passer en moins de 10min !! Incroyable ! Nous sommes scotchés !! Pas de taxe de passage !! pas de tampon sur le visa !! Nous comprenons par la suite que nos visas ne se renouvellent pas ! Ils avaient été tamponnés pour 3 mois à notre 1° passage, et quel que soit le temps passé au Canada, nous n’aurons pas droit à un autre visa ou à un report des jours passés de l’autre côté de la frontière ! Dur !! il nous reste très peu de temps pour boucler tout notre parcours de l’Est américain !! Les jours sont comptés ! Nous devrons être de retour sur le sol canadien avant le 23 novembre 2010 ! Plus facile à dire qu’à faire !
Nous décidons donc de ne pas nous attarder entre Niagara et New York et reprenons la même route que celle empreintée 1 mois auparavant !! Petit bivouac à Binghamton sur le parking du Wal Mart et nous enchainons les KM !!
patatrac !! gros bruit dans le moteur !! Nous avons peut etre un peu trop poussé kiki !! pfff !! ras le bol des garages !! Nous nous arrêtons sur le parking du Wal Mart de Paterson, dans la banlieue de NY, et Guillaume essaie de réparer de son mieux !! Apparement nous avons plusieurs problèmes : le moteur chauffe, nous avons une fuite d’essence (ça pue grave!) et un bruit vraiment épouvantable dans le moteur dont on ne trouve pas l’origine ! Nous tentons quand même d’aller jusqu’à New York, en faisant bruit de 1000 casseroles se tapant les unes sur les autres !! Tout le monde nous regarde, les gens sont morts de rire !! pas grave, je crois qu’on se marrerait aussi si on croisait un tel spectacle !!
Bref, je lis dans le guide du routard que le ferry entre Staten Island et Manhattan est gratuit !! Ni une ni deux, nous tentons notre chance pour trouver un stationnement sur Staten Island !! Nous passons plusieurs ponts à péage, qui réclament tous un paiement en cash ! Nous n’avons que nos cartes de crédit !! Incroyable, les barrières s’ouvrent et on nous laisse passer (gratis) quand même, sourire en prime ! (dû au vacarme infernal ?).
Nous sommes hors saison, mais la circulation est affreuse ! Entre la taille de Kiki et les problèmes de moteur, Guillaume a bien du mal à se faufiler dans ce marasme d’acier !! Les New Yorkais ne sont pas les plus aimables des conducteurs, ni les plus patients ! Enfin, Guillaume s’en tire très bien (moyennant 3 litres de sueur en moins!) et nous parvenons sans encombre jusqu’au port de Staten Island !! Il est 18H, la rue est presque déserte, les places de stationnement super nombreuses ! hihihi ! le top! Nous garons Kiki à moins de 300m du port d’où part le ferry, face à Manhattan, et à quelques pas du commissariat de police !! C’est magnifique ! La vue sur New York est tout simplement magistrale, nous sommes bouleversés ! La température a bien baissée, il fait même frais et plutôt humide, nous préferons passer notre soirée dans Kiki et nous lever tôt le lendemain pour conquérir la Grande Pomme !!
Le lendemain, nous voici partis pour prendre le ferry gratuit de Staten Island !! Nous laissons le camping-car sur son stationnement gratuit ! Dans la gare (le port…peu importe!) nous achetons muffins, bretzels et jus d’orange, et prenons notre petit dej pendant la traversée qui dure environ 25 min !! Il y a des ferries 24h/24, toutes les 30min environ la journée, et toutes les heures la nuit !! Le trajet est merveilleux ! Nous voyons passer paquebots énormes, péniches gigantesques, la Statue de la Liberté n’est qu’à quelques centaines de mètres de nous, puis Ellis Island !! Manhattan nous tend les bras ! Nous débarquons enfin !! Nous décidons de descendre dans la station de métro, et d’acheter un pass de transports pour 1 semaine ! Ca coûte 27$ par pass et les trajets en bus et métro sont illimités pendant 7 jours !! A 2.50$ le ticket de métro, notre pass est vite rentabilisé ! Valentine, elle, voyage gratuitement !! Nous voici parés, nous remontons et allons prendre le bus (dont j’ai demandé un plan à un agent du métro) direction Times Square !! Nous traversons la moitié de Manhattan en regardant par la fenêtre du bus, les grattes-ciel, les boutiques toutes plus connues les unes que les autres et les taxis jaunes! Nous passons devant le World Trade Center completement encerclé par des panneaux qui empechent les curieux de voir ce qui s’y passe ! Nous sommes vraiment émus de nous imaginer ce qu’ont enduré tous les habitants de ce quartier, et de nous remémorer toutes les images terribles que nous avions vues à la TV !
Nous voici enfin sur Times Square! Tout est gigantesque, l’avenue, les panneaux publicitaires, les écrans, les magasins ! Nous nous baladons tranquillement, savourant chaque seconde, nous pinçant pour être sûrs que nous ne rêvons pas !! Nous sommes à NEW YORK !!
Pendant 5 jours, nous parcourons les 1000 et 1 merveilles de Manhattan: Central Park où les enfants courent après les écureuils, le MET (Metropolitan Museum of Art) qui est gigantissime et merveilleux (20$/pers), l’ American Museum of Natural History qui est l’un des plus grands musées d’histoire naturelle du monde et où nous nous éclatons (15$/pers mais nous sommes arrivés 2h avant la fermeture et n’avons payé que 10$ pour nous 5! pas mal la réduc !), la 5° Avenue, Park avenue, le grand magasin Macy’s, Broadway, l’Empire State Building (20$/pers), Saint Patrick’s Cathedral, Fao Shwartz l’énorme et incroyable magasin de jouets ainsi que Toys R Us à Times Square qui est le plus grand magasin de jouets du monde, nous goûtons les fameux hot-dogs dans la rue, mangeons dans un vrai diner des années 50…Bref, nous utilisons un max les transports en commun et nos baskets ! Il est impossible de tout voir en quelques jours mais nous avons la sensation d’avoir fait un bon tour d’horizon !! Nous postons les 1°évaluations du CNED de Louanne de la grande poste centrale.
Nous avons pu stationner 5 nuits gratuitement, tout prêt de Manhattan, et avons un peu peur que les policiers ne nous tolèrent plus très longtemps ! De plus, la vie à NY est vraiment très onéreuse! Il est temps pour nous d’aller montrer Kiki à un garagiste !! Guillaume téléphone à notre assurance québecoise, qui nous conseille un garage pour camions à Perth Amboy, banlieue sud de NY ! Nous restons 48h, payons 450$ et repartons sans bruit et sans fuite !! coooool !! Direction Philadelphie !

Central Park

Balade dans les hauteurs de Central Park

La fameuse Lady Liberty, que nous avons pu contempler tous les jours depuis le ferry de Staten Island !

3 petits monstres dans le bus de Manhattan

Times square !!

Magasin de jouets Fao Shwartz sur la 5° Avenue

Dans Central Park

La magnifique et celebrissime sculpture d’Alice au pays des merveilles dans Central Park

le MET, Musée d’Art le plus connu du monde !

5° Avenue !

Dans le métro New-Yorkais !

gum gum (cf La Nuit au Musée, comédie américaine!)

Vue sur Manhattan, depuis Central Park

Kiki garé sur la rive de l’Hudson à Staten island, où nous avons stationné gratuitement et sans souci pendant 5 nuits et 5 jours, face à Manhattan !

Miam miam !! M&M’S shop !!! Re- Miiiiiiiammmmm !

Philadelphie !!!!

les ruelles colorées de Philly

Philly, comme l’appelle les américains, est une ville chère au coeur des citoyens ! Nous y passons une journée et sommes tout de suite emballés par son esthétisme et son Humanité, qui nous fait de suite penser à Paris ! de magnifiques bâtiments anciens flirtent avec oeuvres d’art, fontaines et immeubles ultra-modernes ! Nous nous sentons chez nous, c’est un sentiment assez déroutant ! Il y a de grands espaces verts, des théatres et des ruelles ombragées ! Quel plaisir de flâner dans ces petites rues à l’ombre des saules-pleureur ! Des grafitis magnifiques et fins attirent sans cesse nos regards ! Philadelphie nous hypnotise, c’est une ville magnifique ! Nous reprenons la route enchantés de cette visite mais impatients de quitter un peu les cités ! Nous avons envie de nature et d’espace ! Il est temps pour nous d’aller découvrir les Amishs et leur incroyable façon de vivre !

famille heureuse dans notre Voisin’mobile

les mecs…

USA Nord-Est (Boston, Cape Cod…) et Niagara Falls

passage de la frontière

Hampton

04/09/2010: Nous traversons la frontière de bon matin, espérant ainsi n’avoir que peu d’attente !! Un agent douanier nous demande de descendre du motorisé et de nous rendre tous les 5 dans le bureau des douanes, munis de nos passeports !! Un autre agent nous prend les clefs de Kiki afin de procéder à une fouille !! les policiers sont de vrais cowboys, mal-aimables, sans humour! Impossible de tenter de leur faire faire risette, sont là pour bosser dur !!
Après contrôle de nos passeports biométriques, nous devons remplir 5 formulaires en précisant une adresse d’arrivée ! ahah !! Nous n’en avons pas !! Quand nous expliquons au gentil (hum) douanier que nous allons dormir sur le parking du Wal Mart (supermarché) de Boston, il nous dévisage avec un mépris non voilé puis cherche l’adresse sur internet !! Vraiment, ça ne rigole pas ici !! Nous réglons ensuite le droit de passage qui se trouve être de 6$ par personne (en $ US évidemment, hihi, nous qui n’avons que des $ CA, payons nos 30$ par carte visa !)
Au bout d’une petite heure, on nous invite à rejoindre notre véhicule et à bien nous comporter aux USA !! pfff ! Nous constatons que Kiki a subi une fouille carabinée et que tous nos légumes ont disparu du frigo !!
Nous reprenons notre route !
1° surprise: les routes sont magnifiques, aucun trou ni crevasse, pas de bosse !! Tout est lisse, plane, large et les bordures en gazon ultra bien tondues !! pas de doute, nous sommes en Amérique !! Et Kiki nous remercie du fond du moteur !
2° surprise : nous faisons le plein d’essence et hoooo, quelle joie, le gallon d’essence ordinaire (3.7 litres environ) est à 2.7$ , soit 0.7 $ le litre environ (0.55€).
Nous traversons tout l’état du Vermont, en passant par des villes telles que Burlington, Montpelier (si si) ou White River . Puis nous filons au travers du New Hampshire, jusqu’à la côte atlantique, à Hampton où nous décidons de bivouaquer. La plage est magnifique et les vagues sont énormes ! Les enfants font de grands “coucous” à leurs amis de Saint Brévin, de l’autre côté de l’océan, puis se jettent dans l’eau. La ville de Hampton ne nous plait pas du tout ! Il y a des constructions partout, tout le long de la côte. Les parkings sont tous payants à raison de 10 ou 15$ pour quelques heures ! La ruine !! Cependant, les alentours sont charmants ! De jolis marécages bordent les petites routes sinueuses, les longs roseaux dansent dans le vent et les herbes sauvages et hautes sont bien vertes et parfumées !!
Nous repartons vers le sud, parcourant tout le Massachusetts, bien décidés à longer la côte jusqu’à New York !! Nous nous arrêtons d’abord à Salem, ville de sorcières. La petite ville portuaire est charmante, et ses nombreux musées et boutiques évoquants les légendes et la chasse aux sorcières fascinent Max et Lou ! Nous tombons sur la plus ancienne boutique de bonbons des USA, vraiment très mignonne et appetissante, nommée Ye Olde Pepper Company, où nous faisons une razzia de sucettes au chocolat et autres becs succulents !
Puis nous prenons la direction de Boston, Ville au lourd passé historique, berceau de L’Amérique !!
Nous ne pouvons pas rester insensibles aux charmes de cette cité qui vit naître de nombreuses causes libérales, telles que l’abolition de l’esclavage, l’émancipation des femmes ou l’indépendance !! La balade le long de ses avenues est fort agréable et nous y passons de bons moments ! Nous visitons les quartiers de Harvard, Cambridge et MIT, pôles universitaires de niveau mondial !! Les rues du campus grouillantes d’activité et bordées de librairies, de petits cafés et de jeunes étudiants pressés, sont propices à la détente et nous nous y attardons un peu !!
Mais nous nous sentons vite appelés par les grands espaces, et cette escapade dans la grande ville nous donne soif de grand air ! Nous reprenons donc notre route, en direction de Plymouth, petite ville côtière .
C’est un joli village, historique lui aussi, puisqu’il est le plus plus ancien de tous les Etas-Unis! En effet, en 1620, les 102 passagers du Mayflower, débarquèrent ici et y bâtirent leur ville !! On peut visiter la réplique exacte du bateau, amarré dans le port !! Nous nous sommes beaucoup plû ici, le port bordé de petits restos proposants de la sea-food (poissons et fruits de mer) est très agréable à traverser en vélo, et la musique s’échappe de bien des fenêtres de pubs, ce qui donne une ambiance festive !!

Nous continuons toujours vers le sud, et allons visiter Cape Cod ! c’est un long bras de terre qui s’avance dans l’océan, et qui, s’il est le lieu de villégiature favori des bostoniens, a su rester authentique, grâce à ses forêts, ses dunes, ses longues plages, ses falaises vertigineuses et ses jolis petits villages typiques ! Nous traversons Sandwich où nous passons un superbe après-midi à nager et plonger, Barnstable, et enfin Falmouth, d’où nous prenons le ferry pour aller sur l’île de Martha’s Vineyard.
Cette île a un sacré cachet, et de nombreuses presonnalités ont déjà succombé à son charme, telles que Bill Clinton, La famille Kennedy ou bien Steven Spielberg qui y tourna son cultissime “Dents de la mer”, au village de Menemsha exactement ! Nous prenons le bus direction Menemsha et passons une superbe journée à nous baigner et à visiter ! Ce village est vraiment très pittoresque et l’ambiance très particulière ! Au crépuscule, nous reprenons le ferry et retrouvons Kiki afin de reprendre notre route !!
Nous voici dans l’état du Rhode Island, à Newport !! Nous y passons 2 jours à découvrir ses plages magnifiques envahies par les surfeurs, son centre ville historique ultra-animé le soir et la Cliff Walk, sentier de 3.5 miles qui longe d’un côté les falaises dominants l’océan, de l’autre les Mansions, énormes manoirs datants du 19° siècle . Nous bivouaquons le long de la plage et allons nager dès le réveil !! c’est vraiment le top ! Les enfants sautent dans les vagues et Valentine court derrière les goélands !! Après un gros ravitaillement au supermarché, nous voici repartis vers New York !! Nous commençons à pas mal angoisser, la canicule est insupportable! on annonce 41° dans la grosse pomme et nous nous demandons s’il est bien raisonnable de vouloir visiter une grande ville avec 3 enfants par cette chaleur ! Nous sommes déjà assommés alors que nous pouvons nous baigner, alors comment allons nous supporter ce temps sans baignade?

plage des Hampton!

Salem

Harvard, Boston

Boston

Plymouth

Cape Cod

Martha’s Vineyard Island

Newport

Martha’s Vineyard, lieu de tournage des “Dents de la Mer”

Newport

Mansion de Newport !

Bon, nous décidons de tenter le coup, nous ne sommes vraiment pas loin! la date de notre anniversaire de mariage se rapproche et nous voulons le fêter dans un super resto New-yorkais !
Nous arrivons vers 23h sur le Washington Bridge et décidons de visiter Manhattan by night en passant par le tunnel Lincoln ! Arrivés au péage du tunnel, un policier armé jusqu’au dents nous hurle que nous n’avons pas le droit de passer à cause de notre réserve de propane !! C’est qu’il ne rigole pas ! Il arrête toutes les voitures puis nous demande de faire demi-tour ! heureusement qu’il est tard et qu’il n’y a pas trop de monde !
Bon, nous ne nous dégonflons pas et décidons de repasser par le Washington bridge ! Nous trouvons enfin un accès par Harlem, et nous voilà dans les rues de NY, enfin !! Nous roulons dans les rues désertes et avons l’impression de rêver ! Cela semble surnaturel, tout est immense, tellement haut, démesuré ! Nous longeons Central Park, remontons la 5°avenue et Broadway, faisons le tour de l’Empire State Building, puis arrivons à Times Square ! C’est comme si toute la population s’était concentrée dans une seule rue ! Ca grouille de partout ! Les panneaux lumineux sont énormes, la musique fait rage, il est 2h du mat et tout est ouvert Nous réveillons les enfants qui jubilent, les yeux écarquillés !
Il est cependant très difficile de trouver un endroit où bivouaquer à New York, et nous programmons le GPS sur le Wal-Mart (supermarché) de Secaucus ! Nous passons la nuit sur le parking du magasin d’à côté, ce Wal-Mart refusant les camping-cars . Le lendemain matin, nous sommes réveillés à 7h par une chaleur infernale. Le thermomètre affiche 34° à l’intérieur et 31° à l’extérieur .
Nous n’en pouvons plus, le chat est dans les vaps !! Il est tout à fait impossible pour nous de nous balader dans les rues de Manhattan par cette chaleur ! Nous décidons de chercher un peu de fraîcheur dans le Liberty State Park et pique-niquons devant la Statue de la liberté (vue de dos)! Ce parc est vraiment très agréable et longe les rives de l’Hudson . Il y a des pistes cyclables partout et nous avons une grosse émotion en apercevant devant nous, l’endroit où aurait dû se trouver le World Trade Center !
Après mûre réflexion, nous prenons la décision de partir vers le nord, aux chutes du niagara, pour trouver de la fraîcheur, les enfants en ayant vraiment besoin ! Nous retournerons visiter NY fin septembre, et en profiterons pour pousser jusqu’à Washington. Nous voici repartis sur les routes où nous enchainons les bivouacs et profitons à fond de tout ce que nous voyons ! Nous faisons une halte au Woodbury Common premium Outlets (498 red Apple Court, à Central Valley, à environ 50 km au nord de NY)! Ceci, Mesdames et Mesdemoiselles, est le paradis absolu de toutes les modeuses du monde ! c’est un village entièrement consacré aux boutiques d’usine. Toutes les marques sont représentées, de Gap à Dior, de Chanel à Prada ! En tout 220 boutiques à prix cassés ! Nous passons un bon après-midi shopping (toys’r’us, Guess où je trouve des lunettes de soleil à 30$ au lieu de 95, Gap où je me trouve une robe porte-feuille pour 15$, Lévis où Guillaume et moi faisons une razzia au rayon jean’s, à moins de 20$ les 501 et autres…et oui, c’est les soldes!). Bref, c’est magique et nous voilà bien gâtés !
Nous faisons ensuite une halte dans la ville de Binghamton, où nous découvrons une petite fête forraine trop marrante !! Elle nous fait tout de suite penser à la fin du film “Grease” avec John Travolta! Nous sommes plongés dans cette petite foire de campagne américaine et c’est vraiment trop sympa ! Les enfants s’éclatent et enchaînent les tours de manèges (12 tours pour 10$) ! Nous mangeons un cornet de frites (french fries) et bivouaquons non loin de là !!
Le lendemain, nous arrivons à Buffalo sur les rives du Lac Erie. La ville n’a pas grand interêt mais c’est jour de fête également ici, et nous assistons, dans le stade de base-ball de l’équipe des Bisons de Buffalo, au concours international de chicken wings (ailes de poulet)! Nous sommes d’abord morts de rire, puis nous découvrons le sérieux de la chose ! Il y a des dizaines de stands, tous avec de grands chaudrons, gazinières, fours et autres ! Nous achetons des tickets à la caisse centrale (1$/1ticket) et choisissons 3 sortes de wings, puis allons les déguster dans les mythiques gradins des Bisons ! La musique fait rage dans le stade et les animateurs hurlent dans le micro! C’est de la folie !

Ce que nous adorons dans ce voyage, c’est de découvrir des choses, des gens, des villages que nous n’aurions jamais pu connaître si nous n’étions pas en camping-car ! Nos plus belles surprises ont toujours été au détour d’une route de campagne ou d’un village dont le nom n’apparait pas sur notre carte! Prendre le temps de voir, de visiter et laisser place à la surprise et à l’imprévu est pour nous très important!

Manhattan by night !

Buffalo city

Stade de Buffalo

Nous sommes le 05 septembre et demain, c’est notre 10° anniversaire de mariage !! Nous passons la nuit à Niagara Falls, côté américain et allons voir les chutes by night ! c’est SUBLIME !! Nous sommes sous le choc tous les 5 ! Les chutes sont illuminées et nous assistons à un spectacle de couleurs tout à fait magique ! Guillaume et moi sommes bouleversés et les larmes me montent aux yeux ! Nous l’avions tellement rêvé ce moment ! Et voilà nous y sommes, tellement fiers d’avoir pris notre vie en main, d’avoir osé vivre notre rêve !! Demain, nous fêterons notre anniversaire devant les chutes , mais côté canadien, là où la vue est, dit-on, encore plus spectaculaire ! Au réveil, Nous partons pour “Maid of the Mist”, l’attraction la plus ancienne des chutes!
Nous décidons de la faire côté USA, parce qu’il y a beaucoup moins de monde (en effet, cette attraction existe des 2 côtés, c’est exactement la même!). Nous payons nos 12$ par personne, et allons faire la queue pour prendre le bateau ! les enfants sont tout excités, et les grands aussi d’ailleurs ! On nous fournit des ponchos imperméables bleus, et nous montons à bord (bonjour la tronche, heureusement que le ridicule ne tue pas, lol) ! Comme il y a peu de monde (et oui, nous sommes hors saison, c’est trop cool !), nous choisissons une bonne place, à l’avant ! Le bateau se met en route et fonce droit vers les 3 chutes (American Falls et Bridal Veil Fall , les chutes américaines et Horseshoe falls, la chute canadienne en forme de fer à cheval). Nous comprenons que nous vivons un moment unique, et nous nous sentons tellement privilégiés ! Nous sommes trempés, mais tellement heureux !! Valentine a un peu peur lorsque nous rentrons dans le fer à cheval, je la tiens serrée contre moi, mais les 2 grands s’éclatent, c’est génial ! c’est sublime, magnifique, grandiose ! Quelle puissance ! Une fois de plus, nous nous sentons émerveillés par ce que la nature peut offrir ! Nous ressortons du bateau le coeur gonflé de joie et la tête remplie de magie !
Il est temps pour nous de passer côté canadien, nous apercevons sur la rive en face le restaurant où nous voulons dîner pour célebrer nos 10 années de bonheur , The Keg Fallview, au 9° étage de l’hôtel Embassy Suites.

attraction Maid of the mist, Niagara falls !! MAGIQUE !

Resto au dessus des chutes, 10 ans de mariage

19/09/2010: Nous voici dans l’Ontario, province du Canada la plus peuplée et la plus riche ! Elle est bordée par 4 des 5 grands lacs: le lac Supérieur, le lac Erié, le lac Ontario et le lac Huron. On y trouve la capitale du Canada, Ottawa ainsi que Toronto, l’une des villes les plus peuplée d’Amérique du nord.Nous passons la frontière canadienne dans l’après-midi ! Nous payons un droit de passage de 6$ pour nous tous (on est loin des 30$ américains). Le douanier canadien nous demande nos passeports, monte rapidement dans le camping-car, regarde les 3 enfants, puis nous souhaite une bonne route avec le sourire ! Voilà, nous sommes au Canada ! C’est tellement simple que nous n’en revenons pas !Nous nous dirigeons directement vers les chutes et découvrons avec émerveillement un paysage de rêve ! Mais pour cela, nous traversons d’abord le village de Niagara falls Canada, et hallucinons complètement ! C’est incroyable, on se croirait à Disneyland ! Des attractions partout dans les rues, des manèges, une grande roue, des mini-golfs, des musées abracadabrants !! Tout y est pour amuser le touriste: boutiques, restos, casinos, pubs, salles d’arcade, etc… Les enfants sont éblouis et nous hallucinés ! Les chutes sont sublimes mais ce qui a été créé autour est quand même vraiment flippant ! Nous ne nous attardons pas et cherchons un bivouac pour la nuit ! nous trouvons assez facilement un petit parking à l’écart et nous préparons à sortir! Maquillage, fer à lisser, talons pour moi, chemise et chaussures en cuir pour Guillaume ! Ce soir, c’est NOTRE soir, notre anniversaire de mariage ! Il y a 10 ans, nous nous sommes dits “oui” et ne l’avons jamais regretté !! Ca se fête !! Nous partons à pieds jusqu’à l’hôtel où se trouve le resto de notre choix, The Keg fallview ! l’hôtel est magnifique, nous sommes impressionnés ! l’ascenseur nous conduit au 9° étage, et les portes s’ouvrent sur un décor tellement romantique, que j’ai du mal à y croire ! Les lumières sont ultra tamisées, la vue sur les chutes est incroyable, l’ambiance tellement feutrée que les gens n’osent parler à voix haute ! Nous commandons un verre de vin blanc glacé de Niagara (excellent) et profitons de ce moment tous les 5 ! Les enfants se tiennent à carreaux et nos plats arrivent pour notre plus grand plaisir ! C’est délicieux et les portions sont énormes ! les gosses se régalent, notre soirée spéciale est une vraie réussite ! Nous nous baladons un peu puis gros dodo pour tout le monde ! Nous passons 2 nuits sur place, testant quelques unes des attractions du centre ville, pour le plus grand bonheur des 3 loulous !! Nous nous baladons le long de la Niagara River dont les rapids sont très impressionnants ! le temps est sublime et il fait beaucoup moins chaud, bref, le bonheur ! Les chutes sont vraiment impressionnantes et nous passons une bonne heure à les regarder, assis sur un banc, en mangeant une “yoghourt ice cream”! miam !Il est temps pour nous de reprendre la route, nous décidons de visiter Toronto. La route n’est pas jolie, bordée de commerces, d’immeubles et de villes de banlieue ! Seules les quelques vues sur le lac Ontario réchauffe notre coeur ! Une tension s’instaure en nous et plus nous nous rapprochons de cette énorme ville, plus nous nous sentons mal ! Malgré tout , nous insistons et la CN Tower ( structure auto-portante la plus haute du monde avec 553m de haut ) apparait enfin ! Nous traversons la ville et cherchons un bivouac pour la nuit ! C’est très compliqué, la circulation est ultra-dense et les gens pas très patients ! nous trouvons enfin un parking Wal Mart et dès le lendemain, nous n’avons qu’une idée en tête, partir d’ici ! La ville doit être très interessante a visiter mais nous nous sentons handicapés par notre véhicule et notre soif de grands espaces ! Nous rebroussons chemin et atterissons à Niagara on the lake, sur les rives du lac Ontario ! là, c’est un vrai coup de foudre! Ce village est tout simplement magnifique ! le flash est tel que nous nous imaginons de suite y vivre, les enfants aussi ! Nous nous rendons à la poste pour leur demander l’adresse exacte, que nous postons par mail à mes parents ! Mon père nous poste ensuite les colis du CNED en poste restante ! Il y a 14kg de colis, pour 170€ avec un délai d’une petite semaine pour la réception ! Ouh lala ! le prix fait mal, mais bon, c’est obligatoire !!En attendant de recevoir les cours, Maxime et Louanne commence à travailler tous les jours ! Nous re-voyons toutes les bases, tous les matins ! Nous avions acheté des dictionnaires, des livres de grammaire et conjugaison, apportés par frêt, et tout cela nous aide beaucoup ! Entre tables de multiplication, calculs, géométrie de base, lecture, dictées et conjugaison, nous sommes occupés environ 2 heures tous les jours !! Mais c’est une pré-rentrée pour nous ! Dès que nous aurons les cours, nous travaillerons de 9h à 13h tous les jours, 5 jours par semaine avec 2 récrés de 15 min chacune !
En attendant le colis, nous trouvons un camping et prenons 7 nuits, ce qui n’était pas arrivé depuis le début du voyage ! Les enfants sont supers contents et le camping, ultra-équipé, leur plait beaucoup (130$/ 7 nuits!). Nous avons accès à toutes les activités: piscine, jaccuzi, salle d’arcade, manèges, mini-golf, skate park … Les enfants s’éclatent avec d’autres enfants anglophones et Valentine dit “hello” à tout le monde ! J’en profite pour faire 5 lessives et pour alimenter ce site, ce qui n’est pas une mince affaire !! Nous faisons des feux de camps tous les soirs (à la mode canadienne!) et faisons griller saucisses et chamallows dans les flammes ! C’est vraiment génial, nous discutons tous les 5, envisageons notre avenir, sans télé, ni jeux vidéo, trop cool !!Dès demain, nous aurons les cours du Cned, nous repasserons alors la frontière américaine direction New York et Washington ! Il y fait maintenant environ 19°, parfait pour la visite !! Nous avons beaucoup discuté de notre itinéraire avec Guillaume, et décidé que nous allions continuer notre route vers Miami ! Nous voulons boucler toute la côte Est avant de nous attaquer au Canada de l’ouest jusqu’en juin 2011 !


Niagara falls !

Niagara on the lake

27/09/2010 : Nous venons de recevoir les cours de Maxime (en tout, 14kg de cours , pour 170€ de frais postaux !) !! Nous avions reçu ceux de Louanne le 20, mais rien pour notre grand ! Evidemment, malgré la joie de celui-ci, nous nous trouvons fort ennuyés ! Sa rentrée commence vraiment très tard, et nous allons devoir mettre les bouchées doubles; Après nous être renseignés, nous apprenons que le colis est resté bloqué à la douane canadienne pendant des jours et des jours ! Il a completement été ouvert et nous arrive en mauvais état !! En attendant les cours, et vu que nous n’avions plus d’emplacement au camping, nous avons décidé de repartir visiter Niagara Falls et Marineland !! Nous achetons un pass pour 3 jours au parc d’attractions(en rajoutant 5$ par pass à l’achat, au 1° jour, on peut venir autant de fois que l’on veut pendant 1 semaine, sympa! Ce qui nous a fait 40$/adulte pour 4 jours de parc !) et nous éclatons comme des fous ! Entre les orques et les belugas, et tous les manèges et montagnes russes, nous ne savons plus où donner de la tête ! C’est génial et les enfants fêtent leur non-rentrée avec beaucoup d’enthousiasme! Coup dur !! Nous tombons en panne avec kiki ! mais comme le destin n’est jamais trop méchant avec nous, nous tombons en panne à 3 mètres d’un garage !! Nous avons un problème de batteries, encore !! Les 4 batteries ne se rechargent pas quand nous roulons, il faut changer l’alternateur !! Nous avons encore une fois de plus beaucoup de chance, puisque la propriétaire du garage parle à peu près français et nous passons 3 jours et 2 nuits dans ce garage de Niagara falls! Nous restons hyper positifs et en profitons pour nous balader à vélo tous les 5 ! Et voilà, notre kiki est enfin réparé ! Erick, le mécano a fait un super boulot ! Nous sommes prêts à aller chercher les cours de Max et a enfin passer la frontière !! EN ROUTE…..


L’ arrivée à l’aéroport Dorval de Montréal 24 JUIN 2010 : l’aventure commence !!

p023_1_04 (1)

24/06/10: Nous sommes enfin arrivés à l’aéroport Dorval de Montréal après 7h de vol paisible (voir “le départ” pour le récit du vol !).Nous avons pris 1 taxi (un qui accepte une famille de 5 avec beaucoup de bagages) pour nous rendre à l’hôtel ! nous en avons eu pour 45$, pour nous rendre au centre ville, boulevard saint Laurent!

Nous voici devant la porte bleue de l’hotel qui ne paie pas de mine , mais qui par sa couleur et sa modestie nous emballe tout de suite ! Greg, qui s’occupe du “9 et demi” nous accueille hyper gentiment, nous montre notre chambre, nous fait faire le tour du propriétaire, puis munis d’une carte de la ville, nous explique les bons coins, les bons plans, etc… trop sympa ! En France, il est 22h mais à Montréal, il est 16h ! Nous sommes épuisés (mais vraiment heureux!) et avons du mal à garder les yeux ouverts! La faim nous tiraille et nous décidons de sortir manger un petit quelque chose ! Nous nous arrêtons au coin de la rue et dégustons une poutine argentine (poutine: spécialité canadienne, frites recouvertes de Cheddar et de sauce), puis retournons nous écrouler tous les 5 à l’hôtel !